Interview with Mauri Karvonen, researcher of Finnish ghost stories. (Suomeksi alempana)

Mauri Karvonen is a Finnish researcher and historian who specialuzes in stories of ghosts and haunted houses. He has released a book entitled Aavetaloja ja ihmiskohtaloita (“Haunted Houses and Human Fates”). A sequel to the book will be released next month.

Thank you Mauri for taking the time to talk to Books, Bullets and Bad Omens!


 

DSC01726

1.) Who are you? Tell us a bit about yourself!

My name is Mauri Karvonen and I live in Jyväskylä, Finland at the moment. I have a Master’s degree in Finnish history. I work as a historian, writer and researcher of paranormal topics. Of course, my work entails lots of other things as well, like lecturing and doing readings as an author.

My hobbies are cycling, swimming, exploring the outdoors, reading, history, culture and traveling, mostly within Finland.

2) How did you end up writing about haunted houses?

Ever since I was a kid, I’ve been interested in old buildings, their history and the people who lived in them. Ghost stories have been an elemental part of this wider interest. That’s how it all got started for me. Over the years I’ve visited hundreds, if not thousands of houses that are said to be haunted.

Before graduating from university in 2014 I started thinking about what I should write about. That’s when I got the idea of combining my hobby with my profession, and ended up writing about haunted houses.

3) Are you interested in paranormal topics in general, or just ghosts?

Ghosts and haunted houses are my number 1 interest, but I’m interested in all kinds of mysteries, as well as UFOs.

4) Tell us about the process of researching and writing your book! Is it hard to find people who will open up about this subject to you?

The process begins with generating an interesting idea and establishing a contact with it. Each of my books has 12 houses. Then I start a process of light background research that entails looking into the history of a location, it’s people and ghost stories. Next, I visit the location myself to look for sources of information and take photographs. I take both daytime and night time photos. I also try to spend a night at the location I plan to write about.

While at a location, I also try to interview people. Finding people who will talk to you is usually fairly easy, since a particular story can’t really be connected with a particular source, so informants are able to maintain their anonymity. They usually speak very openly once they’ve warmed up. I’ve noticed that people have become more and more open about these [paranormal] topics, at least when they talk to us professionals.

5) What is the history of Finnish ghost stories like? Is there something different about them compared to ghost stories from other countries?

Ghost stories have been told in Finland for hundreds of years; they used to be a popular form of entertainment. The oldest story featured in my books is from the 1200s, I think.

The tradition of ghost stories is fairly uniform across the globe, and the stories are fairly similar everywhere, though I want to stress that each story is unique in itself.

6) What types of houses does the haunting lore attach itself to? Old mansions, that sort of a thing?

Yes, mostly old historical places like castles, theaters, mansions etc., but stories are told about new buildings, too. I myself research only historical buildings and their stories.

7) The term “ihmiskohtaloita” (“human fates”) is included in the title of your book. What types of “human fates” does one find behind ghost stories and stories of haunted houses?

There is usually a sad human story behind a ghost tale, but there are also happy incidents and fates. There doesn’t always have to be a murder or an accident or anything like that for a story to live on. Take, for example, the story of Märtha Rosenlaw and the Vanajanlinna Castle, from my first book.

My main interest is, indeed, the people behind the stories of haunted houses and ghosts. I sometimes jokingly say that my job is private detective work in the world of history and ghost stories.

aavetaloja

8) Do you have a favorite ghost story?

I’m interested in all different kinds of stories. I know hundreds of them, so I don’t really have any one favorite. I’d say I’m most affected by stories related to children and child ghosts.

9) How does the haunting phenomenon “work”, in your opinion? Do you believe there is a genuine supernatural force behind it, or something else?

Because I only research stories, I have not really researched the phenomenon itself. To put it bluntly, I would say that perhaps ghosts have some sort of unfinished business on Earth, making them return to the world of the living, if they ever left it in the first place.

There are some views according to which ghosts consists of different kinds of energies. It’s also said that ghosts are humans who never realized they died, and think they are still alive. Other ghosts, on the other hand, may have gotten “stuck” here on Earth, unable to live after their death, while still others cross the border between life and death every now and then, and come back to visit the living.

10) Have you yourself ever experienced anything paranormal?

I have seen so many of these haunted houses during my life that it’s inevitable that I’ve come across paranormal incidents myself as well. 95 percent of such incidents have a natural explanation, but then there’s the remaining 5 percent that is left without a rational basis. So I’m “skeptically curious” *smile*

11) You will soon release a sequel to your book. Tell us about it!

“Aavetaloja ja ihmiskohtaloita 2 – Hyytävä matka Suomen historiaan jatkuu” (“Haunted Houses and Human Fates 2- the creepy journey to the history of Finland continues”) will come out in May. Compared to the first book, the stories in this sequel are collected from a wider geographical spectrum. The sequel also makes more of a use of archives, interviews and other source materials. In keeping with the spirit of my books, I’ve placed great emphasis on versatility.

Because this year marks the 100th anniversary of Finland’s civil war, I’ve also researched stories related to it. War in general features more heavily in the stories in this sequel.

12) Where can people keep up with your work and buy your books?

The best way to follow my work is through my Facebook page:

http://www.facebook.com/aavetalojajaihmiskohtaloita

So go ahead and take a peek at my work, and leave a “Like”!

My books are available in all kinds of bookstores, both physical and web stores. If you want a copy with my signature, you can order directly through my site. You can also follow my work in the media, and I am available for lectures if you’re interested in holding your own event.

13) Is there anything you’d like to add that I forgot to ask about?

All is well 🙂

And finally, my regular questions.

14) Your top 3 films?

1) Downfall (2004)

2) Braveheart (1995)

3) Käsky (2008, English title “Tears of April”)

15) Your top 3 books?

1) Suomen kartanoita (“Finland’s Mansions”) by Dahl & Gardberg

2) Ammattina vankikarkuri (“Profession: Prison Escapee”) by Jan Jalutsi

3) Hävittäkää Helsinki! (“Destroy Helsinki!”) by Antero Raevuori

16) What model phone do you use?

Some very old piece of junk by Huawei.


1) Kuka olet? Kerro hieman itsestäsi!

Nimeni on Mauri Karvonen ja asun Jyväskylässä tällä hetkellä. Koulutukseltani on FM, Suomen historian asiantuntija. Työskentelen historian- ja rajatiedontutkijana sekä kirjailijana. Työhöni kuuluu toki paljon muutakin kuten esim. Luennot ja kirjailijavierailut. Harrastan pyöräilyä, uintia, ulkoilua, lukemista, historiaa, kulttuuria ja matkustelua lähinnä kotimaassa. 

2) Kuinka päädyit kirjoittamaan aavetaloista?

Olen ollut lapsesta asti kiinnostunut vanhoista rakennuksista, niiden historiasta ja siellä eläneistä ihmisistä. Niitä olellinen osa on ollut kummitustarinat. Siitä kaikki on lähtenyt liikkeelle. Vuosien saatossa olen kiertänyt satoja ellen tuhansia paikkoja joissa väitetään kummittelevan. Ennen valmistumistani yliopistosta (2014) aloin miettimään mitä alkaisin kirjoittamaan kun se eniten kiinnosti. Sitten sain idean yhdistää ammatti ja harrastus ja näin päädyin kirjoittamaan aavetaloista.

3) Oletko kiinnostunut yliluonnollisista ilmiöistä ylipäätään, vai ainoastaan aaveista?

Kyllä ykkösenä tulee aaveet ja ennenkaikkea aavetarinat. Toki olen aina ollut kiinnostunut kaikenlaisista mysteereistä ja ufoista. 

4) Kerro kirjan kirjoitusprosessista. Millaista sitä oli tutkia ja kirjoittaa? Oliko haastateltavia helppoa löytää? Puhuivatko ihmiset yleisesti ottaen teemasta avoimesti, vai välttelivätkö aave-aihetta jonkinlaisen leimaantumisen pelossa?

Prosessi lähtee liikenteeseen mielenkiintoisen kohteen löytämisellä ja sen kontaktoimisella. Jokaisessa kirjassa on 12 kohdetta. Sitten aloitan kevyen taustatutkimuksen liittyen paikan historiaan, ihmisiin joita siellä on elänyt ja aavetarinoihin. Seuraavaksi menen paikan päälle tutustumaan paikkaan, etsimään lähteitä ja kuvaamaan. Kuvaan sekä yöllä, että päivällä. Pyrin myös yöpymään paikan päällä. Samalle kertaa yleensä haastattelen ihmisiä suunnitelman mukaan. Kyllä haastateltavat on yleensä helppo löytää. Tiettyä tarinaa kun ei pysty yhdistämään tietyn henkilön kertomaksi. Kyllä puhuvat aiheesta avoimesti kunhan ollaan päästy alkuun. Olen huomannut, että aiheesta jutellaan entistä avoimemmin, ainakin meille ammattilaisille.

5) Millainen on suomalaisten kummitustarinoiden historia? Onko niissä jotakin erityistä/erilaista verrattuna vaikkapa ulkomaiden kertomusperinteeseen?

Kummitustarinoita on kerrottu Suomessa satoja vuosia, olihan ne muinaisten aikojen viihdykettäkin. Kirjasarjani kakkososassa vanhin tarina taisi olla 1200-luvulta. Kertomusperinne on aika samanlainen ympäri maailman ja tarinat ovat samankaltaisia, mutta kuitenkin painotan, että jokainen tarina on kuitenkin uniikki.

6) Millaisiin taloihin kummitteluiden/aaveiden folklore kiinnittyy? Vanhat kartanot tms?

Kyllä kärkipäässä on ns. historialliset paikat kuten linnat, teatterit, kartanot jne, mutta kyllä tarinoita kerrotaan ihan uusistakin rakennuksista. Itse toki tutkin vain historiallisia kohteita ja niiden tarinoita. 

7) Kirjasi nimessä esiintyy termi “ihmiskohtaloita”. Millaisia ihmiskohtaloita kummittelujen taustalta löytyy?

Kyllä tarinan taakse usein kätkeytyy, joku surullinen ihmiskohtalo, mutta myös iloisia tapahtumia ja kohtaloita. Aina ei siis tarvi olla murha, onnettomuus tms, että tarina on jäänyt elämään. Tästä esimerkkinä vaikkapa Märtha Rosenlewin tarina Vanajanlinnasta, joka on ykkösosassa. Tutkin nimenomaan oikeita ihmisiä tarinoiden taustalta ja onko niitä. Olen leikilläni sanonut, että tämä on salapoliisityötä historian ja aavetarinoiden maailmassa.

8) Onko sinulla suosikkitarinaa kummitustarinoiden alueelta?

Itseäni kiinnostaa kaikki mahdolliset tarinat. Tiedän satoja tarinoita, joten ei ole yksittäistä suosikkia. Itseäni ehkä eniten koskettaa lapsiin tai lapsihaamuihin liittyvät tarinat ja kohtalot.

9) Miten kummitteluilmiö syntyy? Uskotko että sen takana on aito yliluonnollinen voima, vai jotakin muuta?

Koska tutkin vain tarinoita niin en ole itse ilmiötä niinkään tutkinut. Lyhyesti ja ytimekkäästi itse ilmiöstä sanoisin, että kenties aaveella on jäänyt täällä jokin asia kesken, että pitää palata elävien maailmaan tai sitten ei malta lähteä kuotuaankaan. On olemassa yleisiä käsityksiä kuten, että aaveet ovat erilaisia energioita. Kerrotaan myös, että aaveet eivät tajuaisi itse olevansa kuolleita vaan elävänsä edelleen. Toiset taas on jääneet tänne puolelle “jumiin” ja toiset palaa rajan takaa takaisin silloin tällöin.

10) Oletko itse koskaan kokenut mitään yliluonnollista?

Olen niin monta paikkaa elämäni aikana, että kyllä väkisin on vastaan tullut jotain yliluonnollista. 95% ilmiöille löytyy luonnollinen selitys, mutta sitten onkin jäljellä se 5% mille ei löydy selitystä. Olen siis skeptisen utelias.:D 

11) Julkaiset pian jatkoa kirjallesi. Kerro hieman mitä on odotettavissa?

Kirjasarjani saa jatkoa tosiaan pian. Aavetaloja ja ihmiskohtaloita osa 2. – Hyytävä matka Suomen historiaan jatkuu- ilmestyy toukokuussa. Ensimmäiseen osaan verrattuna on kohteet enemmän ympäri Suomea. Kirjassa on myös enemmän hyödynnetty lähdemateriaalia, arkistoja ja haastateltavia. Olen panostanut kirjasarjan perinteitä silmällä pitäen myös monipuolisuuteen. Koska tänä vuonna tulee kuluneeksi Suomen sisällissodasta 100 vuotta olen tutkinut ja kirjoittanut aiheesta kohteiden ympärillä. Muutenkin nostin enemmän esille myös sotahistoriaa enemmän verrattuna ekaan osaan. 

12) Missä ihmiset voivat seurata työtäsi ja ostaa kirjojasi?

Parhaiten työtäni voi seurata kirjasarjani facebook-sivuila: http://www.facebook.com/ aavetalojajaihmiskohtaloita  Joten käykäähän kurkkaamassa ja tykkäämässä sivusta. Kirjojani voi ostaa kirjakaupoista, verkkokaupoista ja jos vaikka omistuskirjoituksen haluaa niin suoraan minulta sivujen kautta. Työtäni voi myös seurata mediassa ja luennoilla. Ps. Minut saa myös tilata luentokeikalla minne vain.;)

13) Unohdinko kysyä jotakin oleellista? Kerro siitä tässä!

Kaikki hyvin.:)

Ja loppuun vakiokysymykset, jotka esitän kaikille haastateltaville:

14) Top 3 elokuvasi?

Perikato
Braveheart
Käsky

15) Top 3 kirjasi?

Suomen kartanoita-Dahl Kaj/Gardberg C.J
Ammattina vankikarkuri-Jalutsi Jan
Hävittäkää Helsinki!-Raevuori Antero

16) Minkä mallin puhelinta käytät? (Olen puhelimia keräilevä tekniikkanörtti :))

Joku erittäin vanha Huawein romu.

Author: booksbulletsandbadomens

teemutku@protonmail.com

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s